Travel & Experiences

Masters to Watch:
Marcel von Rotz

De geboren Rotterdammer Marcel von Rotz is Senior Sales Manager bij Regent Seven Seas Cruises van Noord-Europa, Benelux, Rusland en Afrika: "De cruisemaatschappij richt zich op het topsegment: de beleving van een boetiekhotel, maar dan op zee". En uiteraard worden de nodige maatregelen getroffen om ieders gezondheid te waarborgen... Lees je mee?

Tekst: Bart-Jan Brouwer
Online redactie: Mical Joseph
Beeld: John van Helvert

De Maas

“Ik ben op Rotterdam-Zuid geboren. Mijn moeder was gek van water. Vaak gingen wij wandelen langs de Maas. Mijn grootvader had een boot en nam mij met enige regelmaat mee. Ik heb altijd wat met water en varen gehad. Op een gegeven moment ben ik in het toerisme terechtgekomen – stedenreizen, jongerenreizen, verre reizen… Na een aantal jaar wilde ik de focus meer leggen op een specialistische reisactiviteit. Ik zag een advertentie van een cruisespecialist. Cruisen wist ik niets van, maar die affiniteit met varen was er wel. Zo kwam ik in 1992 terecht bij de marktleider in cruises. Die zat aan de Maas, met uitzicht op de cruiseterminal. Daar heb ik bijna vijfentwintig jaar gezeten. Het klinkt lang, maar elke twee, drie jaar had ik een andere job. Op alle stoelen binnen dat bedrijf heb ik wel gezeten, van verkoper en productmanager tot commercieel directeur en uiteindelijk managing director. Dan kom je op een punt dat je je afvraagt: ga ik nog twintig jaar hetzelfde doen? Ik vertrok en werd een op gegeven moment benaderd door Regent Seven Seas Cruises. Daar werk ik nu ruim vier jaar, met heel veel plezier.”

Picasso

“Het cruisen vindt zijn oorsprong in de Trans-Atlantische afvaarten, het vervoer van immigranten naar de VS. Toen dat werd ingehaald door de luchtvaart, werden de schepen gebruikt voor pleziervaart. Vanaf dat moment zag je een enorme ontwikkeling: er kwamen nieuwbouwschepen die enerzijds groter en spectaculairder werden, maar anderzijds ook kleinschaliger en comfortabeler. Regent richt zich op het topsegment: mensen die op niveau een rondreis willen maken. Onze schepen hebben het maximale aantal sterren en zijn kleinschalig. Dat houdt in: middelgrote schepen met alle faciliteiten die grote schepen hebben, alleen veel minder gasten. Je zou er 2.000 à 2.500 op kwijt kunnen, wij hebben echter maximaal 750 gasten.”

Nooit drukte, nooit in de rij staan. De beleving van een boetiekhotel, maar dan op zee. Als je een rustige avond wilt hebben, ga je in de Observation Lounge zitten met een goed glas wijn en pianomuziek op de achtergrond. Zoek je liever de gezelligheid op? Dan kun je naar een lezing, theatershow of live muziekuitvoering gaan. Regent heeft nu vijf schepen. Seven Seas Explorer is in 2016 in de vaart gebracht als ’s werelds meest luxe cruiseschip. Ons nieuwste schip, Seven Seas Splendor, sinds afgelopen februari in de vaart, perfectioneert deze luxe. Aan boord vind je onder meer ruim vijfhonderd kristallen kroonluchters, meer dan 4.200 vierkante meter aan Italiaans marmer en een kunstcollectie met een waarde van zo’n 5 miljoen dollar. Daar zitten zelfs originele Picasso’s en Miró’s tussen. Met 450 bestemmingen in het aanbod variëren de cruises van idyllisch Frans-Polynesië tot wilde avonturen in Alaska. Velen denken dat zo’n high-end cruise heel formeel is, maar onze dresscode is elke avond hetzelfde: elegant casual. Goed gekleed, maar informeel. Het is luxe, maar op een down to earth manier. Niemand voelt zich beter dan de ander.”

Chocoladeletters

“Iedereen aan boord heeft een balkonsuite, in grootte variërend van 28 tot 413 vierkante meter. Dat is een andere beleving dan op grootschalige schepen. Een ander verschil is dat bij ons alles is inbegrepen: de restaurants, alle dranken, yogalessen, de fooien, Wi-Fi… Alleen voor het casino en misschien een massage in de spa heb je de portemonnee nodig. Zelfs de excursies zijn inbegrepen – daarin zijn wij uniek. Bij ons kun je in elke haven kiezen uit zes à tien kleinschalige unieke belevingen aan land. Verder onderscheidt Regent zich in service: op grote schepen heb je twee personeelsleden op vijf gasten, bij ons is dat twee op drie. Dat houdt in dat wij veel meer tijd hebben voor onze gasten. Op Masters of LXRY kwam ik een echtpaar tegen dat onlangs met ons gevaren had. Mevrouw zei dat ze in tranen was toen ze afscheid van het personeel moest nemen. Meneer had een verhaal dat mij zelfs verraste: Na afloop van het hoofdgerecht in een van de specialiteitenrestaurants had hij koffie besteld. Terwijl hij daarop wachtte, voelde hij een hand op zijn schouder: ‘Sir, here is your dessert’, zei een steward. Waarop meneer stamelde: ‘But I ordered nothing…’ Vervolgens werd een bord voor hem neergezet met daarop in sierlijke chocoladeletters geschreven ‘Nothing’. Veel mensen hebben geen of een verkeerd beeld bij cruisen. Het is zó mooi! Het is mijn missie om dat uit te dragen. Als mensen terugkomen, zeggen ze altijd twee dingen tegen mij: ‘je had gelijk’ en ‘ik wou dat ik dit eerder gedaan had’.”

Verbeterde gezondheids- en veiligheidsprotocollen

Voordat de cruisereizen werden opgeschort, was de onderneming begonnen met het ontwikkelen van een alomvattende en veelzijdige strategie om de toch al strikte gezondheids- en veiligheidsprotocollen te verbeteren om de unieke uitdagingen op het gebied van de volksgezondheid van COVID-19 aan te pakken, waaronder verbeterde screening, verbeterde reiniging en desinfectie protocollen en plannen voor sociale afstand. Een aantal van deze protocollen werd opgesteld reeds voordat de reizen werden opgeschort.

Het bedrijf consulteert Dr. Scott Gottlieb, voormalig commissaris van de Amerikaanse Food and Drug Administration en een ervaren deskundige op het gebied van volksgezondheid en medisch beleid, als adviseur om onafhankelijk volksgezondheidsadvies te verstrekken bij het ontwikkelen van het volgende niveau van gezondheids- en veiligheidsnormen. ter voorbereiding op de hervatting van reizen. Het bedrijf zal blijven samenwerken met de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (“CDC”) en andere federale instanties, volksgezondheidsautoriteiten en nationale en lokale overheden in gebieden waar het actief is, om alle nodige maatregelen te nemen om de gezondheid, veiligheid en zekerheid van gasten, bemanning en de bezochte gemeenschappen te blijven waarborgen, zodra het haar operatie weer hervat.

LXRY Magazine #41

Bestel via onderstaande knop LXRY Magazine met inhoudelijke reportages, geweldige fotografie en unieke merken, trends en plaatsen in de wereld.

LXRY Magazine #41