People & Finance

'De kruiwagen van...'
Won Yip

In de rubriek 'De kruiwagen van...' gaan we in gesprek met ondernemers over hun pad naar succes. Deze week: horecatycoon Won Yip. Deze 'Mister Dam Square' bezit veel horecazaken op de Dam, kocht ooit het duurste penthouse van de hoofdstad en sliep de afgelopen dertig jaar slechts 4 à 5 uur per nacht, al is dat iets wat hij tegenwoordig niet meer zo vaak doet.

Tekst: Susan Poeder

Ondernemen zit in het bloed

Won heeft eigenlijk al van jongs af aan altijd gewerkt waarbij het ondernemerschap al op de middelbare school de boventoon voerde. Hoe heeft zijn horeca carrière zich ontwikkeld? “Het is eigenlijk uit noodzaak geboren. Mijn aller eerste job was als afwasser in het restaurant van mijn ouders in Vlissingen. Nadat ik met hakken over de sloot mijn mavodiploma haalde, kwam ik in de horeca terecht. School was het nooit zo voor mij, dat deed me niet zoveel.”

Op de middelbare school had hij enkele lucratieve handeltjes lopen waar hij een flink zakcentje mee kon verdienen. Zo verkocht hij zijn merkkleding aan klasgenoten en met de jaarwisseling handelde hij in vuurwerkpakketten. En vuurwerkliefhebber is hij nog steeds: zo organiseert hij al enkele jaren het officiële feest tijdens het Chinees Nieuwjaar Event op de Dam, in het centrum van Amsterdam.

Kruiwagen?

Amper 19 is Won wanneer hij met zijn spaargeld een café in Goes koopt en een jaar later breidt hij uit naar Amsterdam. Inmiddels is de Yip Group een horeca imperium geworden bestaande uit Sushi Samba, Majestic, Café Zwart, Yip Fellows, Euro Pub en Players. In het kader van kruiwagens, wie heeft hem bijgestaan in zijn succes? “Ik durf te zeggen dat ik het echt allemaal zelf heb gedaan”, zegt Won volmondig. “Ik heb natuurlijk in die dertig jaar met veel mensen samengewerkt, maar dat is echt puur uit zakelijk oogpunt geweest. Ik ben zeker een kruiwagen geweest voor velen en dit heeft voornamelijk te maken met mijn geloof in karma. Ik wil liever ook niet één persoon aanwijzen, dan heb ik het gevoel dat ik anderen tekort doe.”

Lees ook: ‘De kruiwagen van…’: Micky Hoogendijk

Won op de VIP night van Masters of LXRY.

LXRY luidde dit jaar feestelijk het nieuw jaar in bij SushiSamba.

Simply Fish

Een van zijn nieuwste concepten die binnenkort opengaat, gelegen aan de Koninginneweg in Amsterdam, is Simply Fish. “Ik had echt behoefte aan een goed visrestaurant in Amsterdam waar je ook kunt borrelen. Tegenwoordig vind ik het ook zo’n gedoe met restaurants: ik wil gewoon kunnen bellen en zeggen dat ik ’s avonds wil komen eten. Het moet een restaurant worden met goede kwaliteit vis en service zoals het hoort, zonder gedoe.”

En carrière tips? “Als ik de 18-jarige versie van mezelf een tip zou mogen geven, dan zou ik zeggen: doe waar je goed in bent en werk gewoon hard. Nog te vaak zie ik van die jonge gasten die niet koesteren wat ze hebben. Dat ze helemaal hysterisch kunnen worden van een Rolex of een Lionel Messi… Daar heb ik niks aan. Wees gewoon blij als je 1 procent van zijn inkomen zou kunnen verdienen. Dus werk hard, want niks komt vanzelf en daarna kun je kopen wat je wilt.”