People & Finance

'De Kruiwagen Van...' Michael Bleekemolen

Voor sommige mensen is het vroeg duidelijk wat hun levenspad wordt. Oud-coureur Michael Bleekemolen is daar een voorbeeld van. Als jong jochie kwam hij al in aanraking met racen en was Zandvoort zijn tweede thuis. Tijdens zijn carrière is Michael voor verschillende mensen een kruiwagen geweest. Zelf had hij een nogal omstreden kruiwagen.

Tekst: Mical Joseph
Beeld: Race Planet

Wat was jouw allereerste baan?

“Sommige kinderen dromen ervan om piloot of astronaut te worden, ik wist dat ik later autocoureur ging worden. Ik hielp op jonge leeftijd de coureurs met verschillende klusjes, dat was mijn bijbaan. Daarna begon ik zelf met racen en van het één kwam het ander. Door het autocoureur zijn ben ik ook een goede ondernemer geworden. Ik merk dat de meesten na deze carrière goede ondernemers worden met een vrij stabiel leven. Coureur zijn brengt discipline met zich mee.”

Welk advies zou jij je 18-jarige zelf geven?

“Blijf vooral realistisch. Het focussen op een doel is goed, maar ik vind dat het haalbaar moet zijn. Zoveel ideeën en concepten, maar de uitvoering en het daadwerkelijk neerzetten is ook belangrijk. Momenteel ben ik bezig met een indoor strand omstreken Amsterdam. In Miyazaki, Japan was de eerste indoor beach. In Berlijn is er ook een succesvol soortgelijk strand. Het indoorconcept krijgt een luxe resort en high-end restaurants. Met dit plan moet ik continue focussen en bekijken wat haalbaar is.”

Michael Bleekemolen met zijn twee zonen Sebastiaan en Jeroen.

Wie was jouw kruiwagen?

“Mijn kruiwagen is zonder twijfel de omstreden Tonio Hildebrand. Een autocoureur die overal wel ‘zaakjes’ had lopen. Tonio was toentertijd samen met Toine Hezemans mijn manager. Hildebrand was goed bevriend met Prins Bernhard en nam mij onder zijn hoede. Naast de liefde voor racen stond Hildebrand bekend als omstreden, womanizer, maar ook als Bourgondiër.”

Wat is jouw allergrootste passie in je vak?

“Ik word blij wanneer ik mensen blij kan maken. Met de kartbanen en de 13.000 klanten die wij verwelkomen op het Circuit Zandvoort, maak ik elke dag klanten blij. Raceliefhebbers die plezier halen uit de gedeelde passie.”

Ben jij voor iemand een kruiwagen geweest?

“Ik ben voor velen een kruiwagen geweest en geef altijd advies waar nodig. Omdat Nederland op dit moment niet echt een raceland is, staat het ‘mentor’ zijn bij mij op een laag pitje. Ook ben ik er op veel momenten geweest voor mijn zoons.”

Lees ook: Met gierende banden naar Circuit Zandvoort in 2020

Maar daar komt vanaf volgend jaar met de komst van Formule 1 verandering in toch?

“Dat kan best zo zijn, vanaf volgend jaar verwacht ik een golf aan populariteit voor het racen. We staan uiteraard ook weer meer op de kaart door Max Verstappen en vooral nu de Grand Prix in ieder geval voor drie jaar terugkomt naar Circuit Zandvoort.”