People & Finance

'De Kruiwagen Van...'
Marlies Dekkers

Modeontwerpster Marlies Dekkers bouwde haar lingerie-imperium op, nam als ondernemer diverse onderscheidingen in ontvangst en zal nooit uitgeleerd zijn. Als klein meisje keek ze haar ogen uit in de lingeriewinkel in het Brabantse Oosterhout en sinds jaar en dag een inspiratie voor velen. Tijdens Masters of LXRY toont zij haar creaties op de catwalk, maar voordat het zover is vragen wij ons af: door wie werd Marlies geïnspireerd gedurende haar carrière?

Tekst: Mical Joseph
Beeld: Ellen von Unwerth en Mark Uyl

Wat was jouw allereerste baan?

“Mijn ouders waren working class; mijn moeder was huisvrouw en mijn vader werkte als civiele bankwerker. Tijdens mijn middelbareschooltijd focuste ik mij op mijn schoolwerk en keek ik op tegen mijn tante, zij was schoonheidsspecialiste. Binnen mijn familie was mijn tante de enige vrouw die een baan had, dus ik wilde hetzelfde beroep uitoefenen, omdat ik dacht: ‘oh, als vrouw kan ik ook iets worden’.”

Hoe ben je in je huidige werk terechtgekomen?

“Mijn vader bouwde de schuur en bouwde zelf een verdieping op het huis. Mijn moeder maakte onze kleding en werkte met haar handen. Het werd er eigenlijk met de paplepel ingegooid en ik leerde van mijn ouders dat als ik een idee in mijn verbeelding had, ik dit ook in het echt kon creëren.

Dat ik lingerie ben gaan ontwerpen was geen surprise, want er was vroeger een lingeriewinkel bij ons in Oosterhout waar ik altijd gefascineerd naar de etalage keek. Ik vond het he-le-maal geweldig! Toen ik na de huishoudschool en havo op de Kunstacademie de richting Mode ging doen kwam alles bij elkaar: mijn interesse voor vakmanschap, het lichaam en de gelijke rechten voor vrouwen. Voor mij was het altijd duidelijk dat de lingerie beter kon en met die gedachte begon ik met het ontwerpen voor mijn merk Marlies Dekkers.”

Wie was daarin jouw kruiwagen?

“Gedurende mijn leven zijn er verschillende mensen geweest waar ik advies van kreeg en tegenop keek. Het begon bij mijn tante. Zij liet mij zien dat ook vrouwen werken. Op een gegeven moment was ik erg onder de indruk van Neelie Kroes toen ik haar op televisie zag, ik vond het indrukwekkend dat een vrouw minister was. Op de academie waren er een aantal docenten die mij op een bepaalde manier geïnspireerd en geholpen hebben.

Creatief gezien zijn filosofen zoals Plato of Socrates grote hulpbronnen voor mij. Daarbij vraag ik mij dan af: ‘Hoe zouden zij bepaalde problemen oplossen in het leven? Ik reik dus niet naar een managementboek, maar naar filosofieboeken.”

Wat is je allergrootste passie in je vak?

“Ik sta iedere dag op om voor vrouwen het verschil te maken, dat is mijn passie. Ik wil vrouwen inspireren, waarbij ze in de spiegel kijken en zichzelf waarderen. Van vakmanschap word ik iedere dag blij, om vanuit mijn handen iets te maken. Mijn ouders waren vakmensen en dat vakmanschap hebben zij aan mij doorgegeven. Ik vind dat te gek, want zoveel mensen weten niet meer hoe een ambacht werkt.”

Wat is het grootste leermoment geweest in je carrière?

“Ik sta lerend in het leven, want ik leer écht iedere dag. Dat maakt het leven mooi. Ondernemen is continu leren, nieuwe inzichten krijgen en ervaringen delen. Als ik nieuwe ideeën bedenk en dit in de fabriek moet uitleggen, moet ik iedere keer per land de cultuur begrijpen en weten met wat voor apparaten zij werken. Dus ik moet mijn visie delen, voordat ik kan uitleggen hoe ik het graag zie. Ik leer ook weer van dit proces.”

Welk advies zou jij je 18-jarige zelf geven?

“Als ik terugkijk ben ik super trots op mijzelf en zou ik het advies geven dat ik hard ga werken, mijn neus ga stoten en het niet makkelijk gaat zijn. Mijn ouders waren ook trots op mij, want van huis uit kreeg ik mee dat ik huisvrouw zou worden. Dus alles wat ik daarbovenop bereikte, was voor hen al enorm indrukwekkend. Mijn thuis was een warm bad en er was altijd een positieve instelling.”

Ben jij voor iemand een kruiwagen geweest?

“Ik hoop andere vrouwen te inspireren met mijn visie en zo een steun voor hen te zijn. Elke vrouw moet zichzelf kunnen zijn, waarbij dromen, groeien en durven centraal staat.”