People & Finance

'De Kruiwagen Van...' Edgar Heins,
CEO van Maretti Lighting

Saint Barth, New York, Curaçao, Dubai, Nederland: de geboren en getogen Amsterdammer Edgar Heins, CEO van Maretti Lighting, verlicht samen met zijn team van lichtspecialisten de mooiste plekjes op de wereld. Tegen een samenwerking met de Franse designer Philippe Starck zal Edgar geen ‘nee’ zeggen en op dit moment blijft de omzet in het buitenland groeien. Een goed jaar dus voor het bedrijf. Maar wie deed het lichtknopje aan naar Heins’ succes?

Tekst: Mical Joseph
Beeld: Maretti Lighting

Wat was jouw aller eerste baan?

“Op 12-jarige leeftijd schaatste ik veel op hoog niveau. Elke dag ging ik naar de Jaap Edenbaan in Amsterdam om te oefenen voor de wedstrijden. Zo’n twee jaar later begon ik, naast het schaatsen, met werken in de lampenwinkel van mijn oom. Op 16-jarige leeftijd stopte ik met schaatsen, omdat ik andere interesses kreeg en de smaak van geld te pakken had. Ik wilde geld verdienen en naast mijn studie Elektrotechniek doorwerken in de winkel. Als tiener had ik een aantal dromen die geld kostte zoals een mooi huis en een auto, eigenlijk het ‘huisje-boompje-beestje’ verhaal.

Na mijn studie werkte ik bij AEG, bekend van onder andere haar wasmachines, maar ook voor haar hele technische afdeling. Ik maakte installaties en op mijn negentiende ging ik terug naar mijn oom, die met een shop-in-shop in Wastora stond. Daar werd ik bedrijfsleider van de verlichtingsafdeling.”

Hoe ben je in je huidige werk terechtgekomen? 

“In 1994 kwam hét kantelpunt. Eén van de drie zaken van mijn oom brandde af waardoor ik ergens anders bedrijfsleider werd. Ik was gewend om met zo’n twaalf man personeel te werken, maar ik ging terug naar twee man personeel. Het was geen uitdaging, dus legde ik samen met mijn compagnon op zolder de basis van Maretti Lighting. Het was spannend en leuk: ik ging voor het eigen ondernemerschap. En was er klaar voor.”

We begonnen redelijk succesvol, verdienden genoeg om te kunnen leven en te kunnen groeien, maar niet om mega stappen te maken. We gingen dus van dat kleine zolderkamertje, naar een klein huurpandje, naar een kooppandje waarbij een stukje aanbouw kwam. Op een gegeven moment had het bedrijf twee locaties bij elkaar in de buurt staan, dus liepen onze medewerkers elke dag van locatie naar locatie. Zo breidden we om het jaar uit en bouwden en bedachten alles zelf.

Ik werd op een gegeven moment ‘gek’. Het steeds bijbouwen gaf een enorme onrust, maar we moesten wel, omdat we steeds groter werden. We wilden dus een oplossing bedenken zodat alles onder één dak te vinden was en we zo groot gingen dat we niet meer hoefden bij te bouwen. Dat werd het 10.000 vierkante meter bedrijfspand met showroom, productieruimte, kantoren en magazijn: hoe we hem nu kennen.”

Wie was daarin jouw kruiwagen?

“Mijn oom bracht mij bij om zuinig en voorzichtig met geld om te gaan. Ik nam het advies ter harte, maar ben eigenlijk wel het tegenovergestelde geworden, eigenlijk investeerden wij alles wat we verdienden in de ontwerpen, voorraad en aankleding van het pand. Hij heeft mij veel geleerd, maar was niet mijn kruiwagen. Mijn zwager Gert van de Oord had een interieurbouwbedrijf en ik ging vaak mee naar zijn klanten. Dit waren kledingwinkels, de horeca, maar ook reguliere klanten. Hij leerde mij een breed netwerk kennen en zo groeide dus ook mijn eigen klantenbestand.

Gert gaf mij altijd mee dat de gunfactor van enorm belang is. Mensen moeten je de handel gunnen. Natuurlijk moet je je afspraken nakomen en altijd het hoogst haalbare presteren, maar het gunnen is een zeer belangrijke factor.”

Wat is je allergrootste passie in je vak?

“Ik probeer het mooiste effect te creëren, dat is écht mijn passie. Met licht proberen wij de juiste sfeer voor de mensen over te brengen. Dit kunnen woningen, ziekenhuizen, horeca et cetera zijn. Of de klant nou een wit interieur van Jan des Bouvrie heeft of een wat warmer Eric Kuster interieur: we willen altijd dat mensen zich thuis voelen in hun huis. Licht doet veel.”

Wat is het grootste leermoment geweest in je carrière?

“Ik heb geleerd dat ik met negatieve energie niets bereik. In het verleden zijn er weleens rechtszaken geweest waarbij ik emotioneel mijn gelijk wilde halen, maar uiteindelijk zag de rechter het feit toch soms anders. Daarom probeer ik gedurende mijn carrière bepaalde situaties van te voren te schikken en op een harmonieuze manier alles af te handelen. Zaken doen moet gewoon leuk zijn en we willen graag met klanten hele mooie dingen maken.”

“Zelf probeer ik veel startende architecten en interieurstylisten met tips and tricks op weg te helpen”

Wat heb je als CEO geleerd tijdens de coronaperiode?

“Ik ben niet snel gestrest en ook deze periode hield ik mijn hoofd gelukkig koel. Het communiceren van de huidige en toekomstige plannen van het bedrijf zijn in zo’n periode van groot belang. Sommige medewerkers raakten de eerste paar weken namelijk wat sneller in paniek dan anderen. Daarom volgden we de actuele richtlijnen op en waren we gewoon open. We stonden er relaxed in uiteindelijk. Ik leerde nóg meer communiceren met mijn medewerkers.”

Welk advies zou jij je 18-jarige zelf geven?

“Als ik terugkijk zou ik tegen mijzelf zeggen: ‘het gaat er niet om wat je kent, maar wie je kent.’ Het heeft mij veel moeite gekost om een goed netwerk op te bouwen, omdat ik simpelweg gewoon niet zo’n netwerker ben. Dus als ik mijn carrière opnieuw zou moeten oppakken vanaf mijn achttiende jaar, zou ik sneller een beter netwerk opbouwen.”

Ben jij voor iemand een kruiwagen geweest?

“Zelf probeer ik veel startende architecten en interieurstylisten met tips and tricks op weg te helpen, maar soms ook start-ups, bedrijven of personen waar ik in geloof. Door mijn brede netwerk kan ik mensen helpen in de industrie. Dat vind ik leuk en dat krijg je ook weer terug.”