People & Finance

‘De Kruiwagen Van…’ Arjen van Beek, Directeur Louwman Exclusive

Sinds 2013 is Arjen van Beek directeur van Louwman Exclusive, dé autodealer voor Morgan, Maserati en McLaren in een prachtig gebouw aan de A2. Arjen heeft een noemenswaardige achtergrond in de automotive wereld. Maar iedere topman heeft gaandeweg een steuntje in de rug gehad. Benieuwd wie de kruiwagen voor Arjen is geweest? Dat lees je in onderstaand interview.

Foto header: John van Helvert
Interview: Annelies Keus

Wat was je allereerste job?

“Tijdens mijn studie importeerde ik samen met een vriend kleding uit Frankrijk. We gingen letterlijk met een tasje op onze rug winkels af. Kwamen we daar als jochies die winkels binnen en dan maar hopen dat je je collectie mocht laten zien. Vaak lukte het ook wel!”

Wie was jouw kruiwagen?

“Dat was mijn vader. Hij was autodealer en ik hielp als kind al mee in het bedrijf. Ik kom uit een ondernemersgezin, dus dat was bij ons normaal. Eigenlijk was het helemaal niet de bedoeling om erin door te gaan, maar uiteindelijk komt dan het moment van opvolging en zo ben ik er toch ingerold. Ik heb het bedrijf een op een overgenomen.”

Hoe belangrijk is netwerken?

“Connecties zijn heel waardevol, dat geldt voor iedereen. Ik heb mijn bedrijf toentertijd verkocht om los te komen van ‘mijn kruiwagen’. Ik kreeg ineens een enorme drive om mijn eigen positie te verwerven. Ik was mid-dertig toen ik alles verkocht en mijn eigen pad ben gaan banen. Dat was het moment dat netwerken voor mij echt ging tellen. Het draait dan allemaal om wie je kent.”

 

Wat is het stomste wat je ooit gedaan hebt in je carrière?

“Blind mee investeren met twee mensen die zelf al 20 jaar samenwerkten. Ondanks dat je er gelijkwaardig instaat, blijft dat lastig.”

Welk advies zou je je 18-jarige zelf geven?

“Vaker je hart volgen in plaats van op de automatische piloot.”

Welk advies zou je anderen geven?

“Maak weloverwogen keuzes. Mensen die net zijn afgestudeerd nemen vaak het eerste baantje waar het klikt, in plaats van na te denken over ‘wat wil ik nou echt’ en ‘waar liggen mijn ambities en dromen’. Als je jong bent heb je nog relatief weinig verplichtingen, gebruik die tijd om een gok te wagen.

Zie jij jezelf als kruiwagen?

“Als je zelf verwacht later goede werknemers aan te kunnen nemen moet je investeren in mogelijkheden voor jonge mensen om het vak te leren. Naar mijn mening ben je dat als bedrijf zijnde verplicht.”